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Dark Phil Knight et son mocassin « Tuxedo » pour les Sole Mates d’Hypebeast

Adewale Quadri, mieux connu de sa base de fans toujours croissante sous le nom de Dark Phil Knight, utilise ses chaussures et ses vêtements faits à la main comme un hommage contemporain à son héritage yoruba. « La culture yoruba a une histoire de bel artisanat », a déclaré Quadri à Hypebeast. « J’essaie de canaliser cela dans mon travail. »

Quadri a commencé à utiliser une machine à coudre à manivelle pour orner la Nike Air Force 1 avec de la laine et du fil pendant les premiers jours de la pandémie, en utilisant la couture pour lutter contre l’ennui du verrouillage et garder l’étincelle d’inspiration qu’il avait reçue en lisant Phil Knight. Chaussure Chien – le livre dont il a également tiré son surnom – brûlant. Il n’a pas fallu longtemps pour que ses créations prennent feu : la toute première paire qu’il a postée est devenue virale sur Instagram, et avant qu’il ne s’en rende compte, il fabriquait des chaussures personnalisées pour tout le monde, de LeBron James à Penny Hardaway et Justin Bieber. Aujourd’hui, il travaille dans un studio du Queens, à New York, où il crée quotidiennement avec amour et minutie des créations artisanales.

Près de trois années complètes après le démarrage de l’entreprise, Quadri maîtrise parfaitement son métier et élargit rapidement ses horizons. Il a lancé Adewale, sa marque éponyme qui propose des chapeaux et d’autres articles faits à la main, plus tôt cette année et maintenant il est sur le point de sortir son tout premier modèle de chaussure original : un mocassin en laine bicolore qu’il appelle le « Tuxedo ».

Pour le dernier épisode de Hypebeast Sole MatesAdewale Quadri (ou Dark Phil Knight, si vous préférez) montre pour la première fois au monde son mocassin « Tuxedo », parle de son évolution en tant que créatif, discute des différences entre retravailler une chaussure existante et créer sa propre silhouette originale et des riffs sur la façon dont les créatifs peuvent élargir leurs médiums artistiques tout en restant fidèles à leurs idées.

Vous venez de Chicago. À quoi ressemblait la culture des baskets là-bas quand tu grandissais, et comment t’a-t-elle influencé ?

J’ai découvert le monde des baskets en sixième. Avant cela, j’allais dans une école primaire qui avait une politique d’uniforme très stricte, donc je devais porter des chaussures habillées au lieu de baskets. Après être sorti de là, cependant, j’ai tout de suite été englouti par des baskets. Mon frère aîné adorait les Air Jordan et mon oncle m’a offert ma première paire d’Ar Force 1. Bien sûr, étant à Chicago, Michael Jordan était partout aussi. Entre ma famille et MJ, j’avais beaucoup d’influences.

Votre préférence pour les baskets a-t-elle influencé vos décisions créatives et vos goûts en vieillissant ?

Ouais, je dirais ça. Je voulais avoir des chaussures que les autres n’avaient pas, et pour moi, il ne s’agissait pas nécessairement d’avoir la chaussure « la plus rare », il s’agissait d’avoir la chaussure avec les textures et les matériaux les plus uniques. Je me suis toujours tourné vers des chaussures en daim shaggy au lieu de paires en cuir uni, par exemple.

C’est cet amour des matières qui vous a poussé à créer vos propres chaussures ?

Aussi loin que je me souvienne, j’ai toujours voulu avoir ma propre sneaker « signature ». J’ai beaucoup expérimenté avec des matériaux de recyclage au début de la pandémie et j’ai été vraiment inspiré par une ambiance «confortable», en particulier les polaires baklava Nike ACG vintage. Une combinaison de mon amour des matériaux, de la lecture Chaussure Chien et mettre la main sur cette vieille machine à coudre à manivelle m’a amené à expérimenter la fabrication de mes propres chaussures, à mettre un tas de matériaux différents dessus et à voir à quoi elles ressemblaient. Je travaille habituellement avec de la laine maintenant, mais je n’ai pas cherché à l’utiliser : j’ai juste réalisé que cela convenait à mon objectif.

« J’ai réduit mon processus et mon flux de travail par beaucoup d’essais et d’erreurs, et je me suis dit que si j’augmentais la difficulté de ma pratique… cela élèverait mon travail et m’élèverait aussi en tant que personne. »

Vous avez commencé à créer des Air Force 1, puis vous avez progressivement recréé des baskets plus complexes comme la Air Jordan 1 et même la Patta x Nike Air Max 1. Avez-vous intentionnellement augmenté la difficulté de vos conceptions à mesure que vous deveniez plus à l’aise avec votre médium ?

Absolument. Je voulais juste monter de niveau. L’Air Force 1 est devenu relativement simple pour moi – quand j’ai commencé, il m’a fallu une journée entière pour faire une paire et maintenant je peux faire une paire en environ quatre heures. J’ai réduit mon processus et mon flux de travail par de nombreux essais et erreurs, et j’ai pensé que si j’augmentais la difficulté de ma pratique avec des paires comme l’Air Jordan 1 et l’Air Max 1, cela élèverait mon travail et m’élèverait en tant que personne. aussi.

Ça a été un voyage assez fou pour toi. La toute première paire que vous avez publiée est devenue virale, et maintenant des gens comme LeBron James, Justin Bieber et Penny Hardaway portent votre travail. Nous pourrions en parler longuement, bien sûr, mais cette partie de votre histoire est déjà là et nous sommes ici pour discuter d’un nouveau chapitre pour vous : le mocassin « Tuxedo », votre premier design original de chaussures de haut en bas. . Qu’est-ce qui vous a donné envie de faire un mocassin pour votre première chaussure ?

Je voulais puiser dans ma jeunesse, et dans ce processus, j’ai eu un moment de boucle. Quand j’étais enfant, je portais des mocassins et des chaussures habillées parce que je le devais, pas nécessairement parce que je le voulais. En plus de cela, je voulais prendre une silhouette classique et élégante et lui donner une touche unique.

Le mocassin « Tuxedo » est-il pour vous un point de départ pour élargir encore votre pratique ? Espérez-vous expérimenter d’autres matériaux ou différents objets à l’avenir ?

Absolument. Je viens de faire un bracelet de montre pour une commande sur mesure, et je suis également intéressé à travailler avec des meubles. Je me lance également dans le tricot avec [my brand] Adewale — J’ai fait des casquettes de baseball et des bobs personnalisés au crochet, et je veux aussi faire des chandails et des cardigans.

Quelles étaient les principales différences entre retravailler une silhouette existante et en construire une nouvelle à partir de zéro ?

Bien qu’il s’agisse de processus différents, l’idée reste la même : de la déconstruction à la reconstruction. En fin de compte, il s’agit de retravailler, d’ajouter et de soustraire des détails mineurs pour rendre une chaussure unique. J’ai trouvé que la philosophie de chacun était assez similaire, même si le look était différent.

Comment pensez-vous que le mocassin « Tuxedo » parlera à votre public actuel, qui est principalement habitué à ce que vous fassiez des baskets ?

Je pense qu’ils vont l’apprécier, et je suis sûr qu’ils ne penseront pas que je m’éloigne trop des sentiers battus. Bien sûr, un mocassin est un type de chaussure différent de celui d’une sneaker, mais l’objectif est le même : élégance, minimalisme, authenticité et un choix de matériau unique. J’ai toujours aimé les baskets et j’aimerai toujours, mais je voulais élargir un peu mes horizons.

Avez-vous un détail préféré sur le design?

La poche cousue à la main sur le talon latéral. C’est juste assez grand pour y mettre un sou, alors j’ai pensé que c’était une façon amusante et différente de saluer un mocassin classique «penny».

« L’idée fondamentale derrière pourquoi je conçois et comment je conçois relie mon travail d’une manière qui transcende les médiums. »

Comment élargissez-vous vos médiums artistiques tout en restant fidèle à l’idée unique que vous aviez en premier lieu ?

L’idée de transformer quelque chose de familier en un objet entièrement nouveau est la raison pour laquelle j’ai commencé à créer des chaussures. Dès le départ, mon objectif principal était de mettre en œuvre le confort, l’élégance et la qualité dans mes créations, mais en veillant à expérimenter et à essayer de nouvelles choses également, ce que je fais avec Adewale. Je pense que l’idée fondamentale derrière pourquoi je conçois et comment je conçois relie mon travail d’une manière qui transcende les médiums.

Dernière question : pourquoi les baskets sont-elles importantes pour vous ?

Les baskets sont importantes pour moi parce qu’elles sont un sentiment. Ils me ramènent à de bons moments de ma vie, comme lorsque j’ai reçu cette première paire de Forces de mon oncle. De tels souvenirs sont ce qui rend les baskets spéciales.

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